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诺贝尔经济学奖揭晓:他们提高了全球减贫的能力
来源:本文章来源于网络 时间:2019-11-10 20:25:34

观察员

这三位诺贝尔奖得主使用随机实验来研究发展问题,它可以更好地模拟各种外部干预因素,并帮助经济学家验证这一理论的正确性。

当地时间14日中午,瑞典斯德哥尔摩宣布诺贝尔经济学奖。三位发展经济学家阿比吉特·巴纳吉(Abhijitbanerjee)、埃丝特·迪弗罗(Estherduflo)和迈克尔·克莱默(Michaelkremer)共同获奖。

有趣的是,三位获奖学者中的前两位来自麻省理工学院,最后一位来自哈佛。由于麻省理工学院和哈佛都在波士顿,一些人开玩笑地说,诺贝尔奖可以被视为波士顿的地区性奖项。巴纳吉和迪韦罗目前已经结婚。在那之前,两人的关系是师生关系。46岁的迪弗洛是诺贝尔经济学史上最年轻的女性得主,也是第二位女性。

今年的三位诺贝尔奖得主都是发展经济学家,并以减少全球贫困的实验实践获奖。

发展经济学是经济学的一个重要分支,其研究对象主要是发展中国家或欠发达国家的经济发展,涉及的内容广泛,从经济发展的战略选择到如何开放对外贸易,再到计划与市场的协调,几乎无所不包,由于战后发展中国家的崛起,这一课题一度为许多国家所追求,成为各国制定发展政策的重要理论基础。

然而,在繁荣背后,发展经济学面临着很多尴尬。在许多情况下,发展经济学家可以在讲台上谈笑风生,指出河流和山脉,但不清楚他们为发展中国家提出的各种政策能否奏效,以及它们需要多少成本和效益。要回答这些问题,我们不仅可以看理论推导,还可以看看这些机制在实践中如何运作。不幸的是,在很长一段时间里,经济学在这方面无能为力。

至少从新古典经济学时代开始,它就以科学或科学化为目标。我们知道,科学有两个特点,一个是理论,另一个是实验。理论上,经济学的科学步伐相对较快。经过几代学者的努力,这门学科在形式上与物理学和其他学科非常相似。然而,在实验方面,经济学的进展相对缓慢。对于国民经济发展的这样一个重大问题,更难以用实验来探索。

面对这种情况,一群以今年三位诺贝尔奖得主为代表的经济学家开始探索一种用随机实验来研究发展问题的方法。与传统的课堂实验和实验室实验不同,这些实验是针对现实世界的,在现实世界中,被试和控制小组被直接选择,然后进行政策干预,以观察其有效性。

通过实验,经济学家得到了许多意想不到的结果,并发现在许多情况下,只要有一点激励,就能为国家节省巨大的发展成本。例如,疟疾是困扰非洲许多国家的一种疾病。为了打击恐怖主义,许多非洲国家每年都需要投入大量资金,但结果并不明显。针对这一问题,巴纳吉和迪韦罗通过一项实验表明,可以通过分发蚊帐有效地阻止疟疾的传播,从而大大降低疟疾控制的成本。类似的发现,人们不禁感叹,有四二千斤的意思。

应该指出的是,面对实验方法,一些经济学家也表达了异议。例如,北京大学林毅夫教授认为,受研究成本的限制,实验方法只能探讨几个小问题,但对于产业政策和贸易开放这样的重大政策问题,他无能为力。

从这个角度来看,发展经济学本身的进一步发展也可能需要进一步的理论创新。

-陈永伟(比较研究部主任)

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